Finales del siglo XIX

Lorenz Wethmann ya era sacerdote, doctor en filosofía y teología cuando se integró en la diócesis de Limburgo. En diciembre de 1884, forma parte de la diócesis de Francfort renunciando en 1886 para dedicarse a la pastoral social. Durante estos años, fueron madurando la idea de unificar y de establecer la coordinación con los grupos y organizaciones que de alguna manera se dedicaban a las obras de caridad.

En 1885, se forma el primer Comité de la Caridad con los objetivos de buscar la mejor manera de organizar a todas las instancias de caridad en la Alemania Católica, y de juntar a científicos y intelectuales para elaborar y publicar una revista sobre les acciones de caridad la cual posibilitaria, con su difusión un proceso de comprensión, de soporte, de esfuerzo y de camino hacia la unión.

En marzo de 1897, en el Capitoli de Friburg, se concreta la idea de la unión de las instituciones de caridad de la Alemania Católica, pero recientemente el 9 de noviembre de 1897, las autoridades eclesiásticas de Friburg i el Obispado Prevalgut de Colonia admiten esta institución como Caridad planeada bajo la custodia de los obispos. Friburg pasa, así, a ser la primera sede de la Cáritas de la Alemania Católica. Otras organizaciones nacionales Cáritas se creó sucesivamente en Suiza (1901), Áustria (1903) y los Estados Unidos (Catholic Charities, 1910).

Primera Guerra Mundial

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) Cáritas de Alemania Católica tiene una gran presencia testimonial en servir a la recuperación de los soldados presos, sin distinción de nacionalidades y ideologías, para dar protección a los niños huérfanos de guerra y servir de correo y contacto con los soldados presos.
La necesidad de trebajar juntos se hizo evidente algunos años más tarde. En julio de 1924, durante el Congreso Eucarístico Mundial, celebrado en Amsterdam, con 60 delegados de 22 paises, se creó una conferencia la sede de la cual era Cáritas Suiza, en Llucana. En 1928, la conferencia se conocía como Cáritas Catholica. Los delegados se reunían cada dos años, hasta que la Segunda Guerra Mundial paralizó las actividades.
El trabajo volvió a empezar en 1947, con la aprovación de la Secretaria del Estado vaticano, y la convocatoria de dos conferencias en Llucana, para ayudar a coordinar los esfuezos y la colaboración. Cáritas recibió soporte cuando la Secretaria del Estado vaticano le otorgó la representación oficial dalante de todas las organizaciones de asistencia en el plan internacional, sobretodo las de la ONU.

El Año Santo de 1950

Durante la Primera Guerra Mundial (1914-1918) Cáritas de Alemania Católica tiene una gran presencia testimonial en servir a la recuperación de los soldados presos, sin distinción de nacionalidades y ideologías, para dar protección a los niños huérfanos de guerra y servir de correo y contacto con los soldados presos.
La necesidad de trebajar juntos se hizo evidente algunos años más tarde. En julio de 1924, durante el Congreso Eucarístico Mundial, celebrado en Amsterdam, con 60 delegados de 22 paises, se creó una conferencia la sede de la cual era Cáritas Suiza, en Llucana. En 1928, la conferencia se conocía como Cáritas Catholica. Los delegados se reunían cada dos años, hasta que la Segunda Guerra Mundial paralizó las actividades.
El trabajo volvió a empezar en 1947, con la aprovación de la Secretaria del Estado vaticano, y la convocatoria de dos conferencias en Llucana, para ayudar a coordinar los esfuezos y la colaboración. Cáritas recibió soporte cuando la Secretaria del Estado vaticano le otorgó la representación oficial dalante de todas las organizaciones de asistencia en el plan internacional, sobretodo las de la ONU.

CÀRITAS INTERNATIONALIS
Càritas Internationalis està constituïda com una Xarxa internacional d’ajuda humanitària per a lluitar contra la pobresa i a favor de la justícia, en més de 200 països. Es compon d’una confederació de 165 organitzacions benèfiques que són, en general, nacionals de Caritas. Sense menyscapte de la deguda autonomia de les Càritas nacionals, la Confederació promou la col·laboració mitjançant la realització de tasques d’animació, coordinació i representació. Té la seva seu a Roma.
Acciones

Regiones en qué esté dividida, Cáritas Internationalis canaliza los recursos de sus miembros:
– Distribuyendo alimentos, material para refugios, agua, medicinas i garantizando una respuesta rápida, profesionalidad y coordinación, en la programación de la respuesta de emergencia y la preparación para reaccionar ante catástrofes.
– Afrontando la pandèmia del VIH/SIDA o las consecuencias del cambio climático, compartiendo nuestros conocimientos, para ayudar a los marginados a convertirse en protagonistas de su propio desarroyo;
– Capacitando a las comunidades en la construcción de paz, reuniendo pueblos divididos, con la finalidad de poner fin a los conflictos de una manera no violenta, promoviendo una comuna humanidad, mediante el diálogo interconfesional.
– Denunciando injusticias económicas o migraciones, apoderando a las poblaciones y las comunidades pobres a desafiar las políticas, costumbres o actitudes internacionales que sean injustas
Todo este trabajo se realiza en el marco de la Doctrina Social de la Iglesia los valores de la cual se funden en acciones orientadas a los más necesidos, siendo ellos los protagonistas de su propip desarroyo e impulsando el respeto por la justícia.

Cáritas Europa

Regiones en qué esté dividida, Cáritas Internationalis canaliza los recursos de sus miembros:
– Distribuyendo alimentos, material para refugios, agua, medicinas i garantizando una respuesta rápida, profesionalidad y coordinación, en la programación de la respuesta de emergencia y la preparación para reaccionar ante catástrofes.
– Afrontando la pandèmia del VIH/SIDA o las consecuencias del cambio climático, compartiendo nuestros conocimientos, para ayudar a los marginados a convertirse en protagonistas de su propio desarroyo;
– Capacitando a las comunidades en la construcción de paz, reuniendo pueblos divididos, con la finalidad de poner fin a los conflictos de una manera no violenta, promoviendo una comuna humanidad, mediante el diálogo interconfesional.
– Denunciando injusticias económicas o migraciones, apoderando a las poblaciones y las comunidades pobres a desafiar las políticas, costumbres o actitudes internacionales que sean injustas
Todo este trabajo se realiza en el marco de la Doctrina Social de la Iglesia los valores de la cual se funden en acciones orientadas a los más necesidos, siendo ellos los protagonistas de su propip desarroyo e impulsando el respeto por la justícia.

CÀRITAS ESPANYOLA
Càritas Espanyola és la confederació oficial de les entitats d’acció caritativa i social de l’Església catòlica a Espanya, instituïda per la Conferència Episcopal. Càritas desenvolupa dins d’Espanya una important labor de suport i promoció social a diversos grups socials en situació de precarietat i/o exclusió social. El compromís amb aquestes situacions és secundat pel treball gratuït de més de 65.000 persones voluntàries, que representen el 90 per cent dels recursos humans de la institució en tota Espanya.
Cáritas surge en 1942

Cáritas surge en 1942 como la Secretaria Nacional de la Caridad, dentro de la Acción Católica Española. Cinco años despúes, en 1947, se le dota de su primer Reglamento. Ese mismo año, tiene lugar en París la reunión fundacional de Cáritas Internacional, que adquirirá plena personalidad jurídica civil y canónica en 1951.
En esta etapa de formación institucional y organizativa, Cáritas inicia sus primeras acciones de sensibilización social, de ayuda a las víctimas de la mendicidad y de formación. Surgen, así, les «Campañas de Navidad» y del» Amor al Proïsmo», y se crean las primeras camas para la apotación económica de los donantes, los cheques de caridad, las huchas domiciliarias de caridad y las tómbolas de caridad. Se ponen en marcha las ayudas a los emigrantes españoles en Europa. En 1951 se constituyen la Obra Católica de Ayuda Universitaria y la Obra Caritativa de Assistencia a Refugiados Estrangeros.
Entre 1948 y 1950, Cáritas organiza una vasta operación de acogida en nuestro país de millones de niños austríacos i alemanes víctimas de la Segunda Guerra Mundial, que son adoptados temporalmente por numerosas familias españolas.
En 1951, y en coordinación con Cáritas Internacional, el Secretariado Nacional de Caridad empieza a gestionar la distribución en todo el territorio nacional de la Ayuda Social Americana, que consiste en las donaciones de alimentos enviadas a España por el pueblo nord-americano, mediante la National Catholic Welfare Conference.

Década de los 50

La gestión de la Ayuda Social Americana, que se mantiene hasta bien entrada la década de los 60, supuso un reto organizativo para Cáritas. La institución potenció su infraestructura territorial y su capacidad asistencial para poder distribuir la ayuda en todo el país, que se hizo mediante la ayuda del Estado y la colaboración de miles de voluntarios. La experiencia adquirida por Cáritas en esta operación sirvió para que el Estado le encargara la gestión de los Fondos Nacionales con Finalidad Social.
En esta década Cáritas abre sus ocho primeros Centros Sociales, se constituyen el Fondo Nacional de Caridad, empiezan a funcionar las cantinas escolares para el reparto de la leche americana, se inaguran varias Esculas de Asistentes Sociales y se impulsa el funcionamiento de constructores benéficos para la promoción de habitages sociales.
Empiezan a celebrarse las campañas anuales del Dia del amor Fraterno y Día de la Caridad, y se inicia la publicación del boleto Cáritas y de Documentación social. La identitat institucional se refuerzo con la aprobación, en 1961, del primer Reglamento de Cáritas Nacional, al lado de los modelos de los Reglamentos para las Cáritas Diocesanas y Parroquiales.
Cáritas establece en esta década las bases para su posterior dimensión investigadora de la realidad social mediate la creación del Centro de Estudios de Sociología Aplicada y la realización del Plan CCB, para convertir Cáritas en el instrumento de la Comunicación Cristiana de Bienes». Estas iniciativas hacen que los métodos de trabajo de Cáritas evolucionen a lo largo de esa década desde la acción exclusiva asistencial hacia las actividades de promoción de los colectivos de riego y de impulso hacia el cambio social.

Década de los 60

En el relevo que sucede en 1963 en la dirección de Cáritas cierra la etapa fundacional de la institución e inagura un proceso de maduración de su estructura y métodos de trabajo. En 1967, fecha en que se aprueban los Estatutos, Cáritas adquiere su actual configuración confederal.
La constitución en 1965 de la Fundación FOESSA “especializada en los estudios sociales y sociología aplicada” coloca a Cáritas en ser vanguardista de la búsqueda social en España y dota a la institución de la que será más adelante, una de sus principales señas de identidad. En esta década, FOESSA publicará sus dos primeros Informes sociológicos sobre la situación social de nuestro país (1965 i 1970).
Como causa del desarroyo del Plan CCB, se inician los primeros procesos integrales de lucha contra la pobreza en territorios especialmente deprimidos.
Son los planes Basa, Cabrera, Lorca y Granada.
Entre 1968 y 1969 concluye la Ayuda Social Americana. La experiencia adquirida por la institución en la gestión de esta operación es valorada por la Administración española, que encarga a Cáritas la coordinación del reciente creado Programa Pro Bienestar Social.
Durante esta década, Cáritas adecúa su estructura a las nuevas exigencias de una realidad social cambiante. dominada por las grandes migaciones interiores.
En esta etapa, Cáritas protagoniza una labor pionera en el campo de la cooperación internacional española con la puesta en marxa de acciones de ayuda exterior en paises como Filipinas, Perú, Bangladesh, Chile, Egipto, Honduras, Colombia, Uganda, Nocaragua, Kenya, Zaire, Algeria y Togo y que continuaran a lp largo de la década siguiente.

Década de los 70

En un contexto histórico caracterizado por los profundos cambios sociales y políticos que experimenta nuestro país en esta década, Cáritas consolida a lo largo de estos años su estructura organizativa y su identidad institucional. soeconómicas que generan pobreza y en la denuncia de los desequilibrios del sistema. España se transforma política y económicamente, y Cáritas lo hace con ella.
En estos años toma una gran importancia el problema de la desocupación, para lo que se crea, a nivel diocesano, las Comisiones de Lucha contra el Paro.
Entre 1981 y 1983 Cáritas realiza, por encargo de la Comunidad Europea, un estudio general sobre la pobreza en España, los resultados de la cual commocionan a la opinión pública en revelar la existencia de ocho millones de pobres.
En 1974 se inicia la edición de otra publicación institucional, la revista «Corintis XIII», especializada en temas de teología y pastoral de la caridad.

Década de los 80

El paro adquiere en toda esta década una importancia decisiva. Es el gran drama social de los 80, que persiste, con toda su gravedad, en nuestros días. Cáritas destina a lo largo de estos años una buena parte de sus recursos a promover la creación de cooperativas laborales en distintos puntos del pais.
Empiezan a surgir nuevos fenómenos de exclusión, que afectan a colectivos como el de los emigrantes, jóvenes sin ocupación, los parados de larga duración o las víctimas de la droga o el sida…
En el terreno de la acción social, Cáritas dirige sus prioridades en formular sus derechos sociales de los excluídos y a transmitir a la sociedad la idea de que la lucha contra la pobreza pasa por un cambio en nuestros estilos de vida. Las actividades de Cáritas se especializan en la prevención -insistiendo en la educación y formación de los colectivos sociales de riesgo -sin abandonar la reinserción y la asistencia primária.
Se intensifica la ayuda al desarroyo, mediante una participación activa en el Grupo de Operaciones de Cáritas Internacional. Las acciones en el exterior se especializaron en tres direcciones: las ayudas de emergencia, los programas de rehabilitación y los proyectos de desarroyo.

Década de los 90

En 1993 la Asemblea General aprueba las «Prioridades Estratégicas» que definirán la acción de Cáritas en los años siguientes, de acuerdo con los cinco objectivos prioritarios: aumentar el compromiso social con los colectivos y territorios más desfavorecidos, trabajar en la construcción de una sociedad accesible para todos, impulsar la regeneración de los vínculos sociales, dinamizar a la comunidad cristiana como sujeto activo de la acción sociocaritativa de la Isglesia y mejorar la presencia pública de Cáritas.
Los últimos años se han caracterizado por los esfuerzos dirigidos a mejorar la calidad de las acciones de Cáritas en todos los campos donde actua. Por eso se ha puesto en marcha una doble función: reflexionar sobre la propia identidad y elaborar propuestas prácticas de lucha contra la pobreza en España mediante la puesta en marcha de medidas concretas en los campos se habitage, la salud, la educación, la ocupación y la protección social. Este ha sido el objectivo del Simposi sobre Políticas Sociales contra la Exclusión Social celebrada en 1997.
Cáritas ha reforzado también su dimensión europea, sobretodo mediatnte el trabajo conjunto desarroyado con Cáritas Europa y la coordinación asumida por Cáritas Española en 1995 de la Red Europea sobre Marginación de Personas Mayores en Nucleos Urbanos, financiado por la Unión Europea.
La acción investigadora de Cáritas ha cubierto nuevo retos con la publicación, en 1994, del V Informe FOESSA, la edición de los Informes diocesanos sobre la situación de la población pobre en los territorios de cada Cáritas Diocesana y la elaboración, en 1995, del primer estudio que se realiza en España sobre los salarios sociales en las Comunidades Autónomas.
En el tereno de la cooperación internacional, la crisis de la ex Iugoslávia, primero, y la de Ruanda, Burundi y Zaire, más tarde, han supuesto un reto organizativo por Cáritas, que ha sido objeto del soporte masivo de miles de donantes españoles en una operación humanitaria sin precedentes.